来自 互联网 2019-04-28 19:27 的文章

FCC批准SpaceX降低互联网传输卫星飞行轨道计划

  去年11月,SpaceX向FCC提交了一份请求,要求修改其公司卫星互联网星座计划Starlink的部分内容。根据SpaceX与该委员会的最初协议,该公司获准将4425颗Starlink卫星发射到距离地面1110至1325公里的轨道上。然而后来SpaceX因其从前两颗测试卫星Tin Tin A和Tin Tin B学到的东西而决定将其中的1584颗卫星送入不同轨道。据悉,这家公司现在想把卫星的飞行高度降低到550公里。

  现在FCC批准了这一计划。SpaceX总裁Gwynne Shotwell在一份声明中表示,这一批准突显出了FCC对SpaceX部署下一代卫星星座计划的信心。据悉,这一计划将为全球用户提供可靠、廉价的宽带服务。

  SpaceX认为,通过这一调整,Starlink卫星们的信号延迟将大大降低,传输时间则将能缩短到15毫秒。较低的轨道也意味着SpaceX可以用更少的16颗卫星就能获得同样的覆盖,该公司指出,这一改变将有助于减少太空碎片。另外,在550公里的高空意味着卫星受地球大气层的影响将变得更大,被拉出轨道的速度也比在高空的卫星要快得多。因此,如果任何一颗Starlink卫星发生故障,无法运行,那么它们就会脱离轨道并很快在大气层中燃烧殆尽。

  不过并非所有人都对SpaceX的最新计划都感到高兴。另一家开发大型卫星互联网网络的公司OneWeb和卫星运营商Kepler Communications都提交了请愿书,希望废除SpaceX向FCC提出的变更请求。这两家公司都认为,由于SpaceX使用的频率跟他们类似,如果将Starlink卫星移至较低轨道,那么它们的卫星可能就会受到干扰。不过最终,FCC并不认为干涉会是一个问题。FCC在批准文件中写道:“我们发现,SpaceX提出的修改方案不存在重大干扰问题,它符合公众利益。”

  此外还有人担心,由于其他运营商也有类似轨道的卫星,所以如果改变卫星飞行高度,碰撞的风险就会增加。但FCC则认为,SpaceX向委员会提供了一份声明,说明其卫星不会构成风险,因为它们将配备推进器,可以避开轨道上接近的卫星。

  不过,留给SpaceX将其Starlink星座计划变成现实的时间已经不多。FCC批准这一星座计划的条件是,SpaceX需要在未来6年内至少发射掉这些卫星的一半。SpaceX在去年11月的文件中表示,计划会在最后期限之前完成。Shotwell在声明中说:“Starlink的生产正在顺利进行,首批卫星已经抵达发射场进行处理。”据悉,SpaceX公司计划在下月某个时候在佛罗里达州卡纳维拉尔角发射首批Starlink卫星。